Por que os líquidos borbulham ao ferver?

Quando aquecemos um líquido, a sua temperatura aumenta até que ele alcance o ponto de ebulição, isto é, até que ele atinja a temperatura necessária para se transformar em vapor. Esse aquecimento, contudo, não é homogêneo, de modo que algumas camadas se aquecem e alcançam o ponto de ebulição mais rapidamente que outras.

Esse fenômeno pode ser facilmente percebido quando fervemos a água no fogão. A chama esquenta a panela, que, por sua vez, esquenta a água. Por estar em contato direto com a panela aquecida, a água do fundo se esquenta mais rapidamente e logo alcança o ponto de ebulição. Essa água, então, se transforma em vapor, formando bolhas de ar no meio da água que ainda se encontra em estado líquido.

Como as bolhas de ar são menos densas que o líquido, elas se deslocam para a superfície e liberam o vapor, o que faz com que a água borbulhe ao ferver.


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