Civilizações do Antigo Oriente

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As primeiras civilizações humanas se desenvolveram na região hoje denominada Oriente Médio, onde ocorreu a chamada Revolução Neolítica, ou seja, a revolução agrícola que levou à domesticação de plantas e animais e, consequentemente, à sedentarização de grupos humanos. Inicialmente os homens viviam em pequenos grupos nômades, mas, a partir do momento em que eles começaram a se fixar em determinados territórios, esses grupos foram crescendo – e foi da necessidade de coordenar esses novos grupos humanos que surgiu o Estado.

A região conhecida como crescente fértil, localizada entre os vales dos rios Tigre e Eufrates e o rio Nilo, foi a primeira a ser ocupada por grupos sedentários, e as principais civilizações aí desenvolvidas eram impérios teocráticos de regadio, entre os quais se destacam o Egito, que se desenvolveu às margens do rio Nilo, e a Mesopotâmia, localizada às margens dos rios Tigre e Eufrates. Diferentemente do Egito, que foi um único Império durante toda a sua história, a Mesopotâmia foi marcada por uma rotatividade no domínio de seu território – ocuparam a região, por exemplo, sumérios, acádios, elamitas, assírios e caldeus.

Além das civilizações de regadio, surgiram também alguns povos que não estavam diretamente vinculados a um rio, como os fenícios, os hebreus e os persas.