Biologia mais de perto: o DNA mitocondrial

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O estudo dos ácidos nucleicos costuma chamar apenas de “DNA” o que na verdade é o DNA nuclear, ou seja, aquele encontrado no núcleo da célula, formado por duas fitas helicoidais. Mas há DNA também dentro das mitocôndrias, um DNA de fita circular, formado também por nucleotídeos, mas que codifica cerca de 37 genes (em contraste com os 100 mil do DNA celular). A origem do DNA mitocondrial é sempre materna.